Хоккеисты попытаются приблизиться к элите

0
109


            Хоккеисты попытаются приблизиться к элите

Сборная Украины уже девять лет находится в третьем дивизионе

В пятницу-субботу состоятся заключительные два тура чемпионата мира по хоккею среди молодежных команд (возраст игроков — до 20 лет) в третьем по значимости дивизионе IB, где сборная Украины в очередной раз попытается завоевать первое место и подняться во второй по значимости дивизион IA.

Основной смотр

Чемпионат мира среди молодежных команд является едва ли не самым престижным турниром среди проводимых под эгидой Международной федерации хоккея на льду (IIHF). Ведь чемпионат мира среди взрослых национальных команд проводится в мае, в разгар баталий за Кубок Стэнли — плей-офф самой престижной и самой сильной клубной лиги мира. А Олимпиада далеко не всегда проводится с участием игроков НХЛ. В последний раз это было в Сочи-2014, в то время как в Пхенчхане-2018 лучшие игроки мира отсутствовали из-за перегруженности внутрилигового календаря, а в Пекин-2022 уже могут не поехать по политическим причинам. Так Игры-2022 уже проигнорировали официальные лица США и ряда других западных стран.

На МЧМ, как сокращенно называют молодежный чемпионат мира, всегда наибольшее количество скаутов клубов Национальной хоккейной лиги, а на турниры второго и третьего дивизинов, которые часто пересекаются по времени (в этом году вообще проходят в одни сроки), клубы сильнейшей лиги мира зачастую отправляют по две группы скаутов. И именно с таких турниров свой путь в Северную Америку начала целая плеяда молодых украинских хоккеистов. Пусть они еще не засветились в НХЛ, но в низших и молодежных лигах наших игроков предостаточно. 

Подняться выше

При этом общий уровень украинского хоккея, к сожалению, объективно очень низкий. И это сказывается на успехах молодежной команды в том числе. Так, еще в 2011 году сборная Украины заняла последнее место на элитном МЧМ в Бобруйске (Беларусь) с участием всех сильнейших команд мира. А уже спустя год, в 2012-м, заняла последнее место на турнире во втором по значимости дивизионе IA чемпионата мира. С 2003-го команда постоянно находится в третьем дивизионе и даже два чемпионата мира, проходивших в Украине — Киеве и Донецке, никак не сыграли в плюс команде, твердо ставившей перед собой цели подняться во вторую лигу.

Впрочем, нынешний МЧМ-2022 (турнир пусть и завершится в 2021 году, но относится к сезону 2021/22) подарил команде «свет в конце тоннеля». Команда уверенно стартовала, разгромив главного аутсайдера соревнований — сборную Эстонии (7:2), а затем, проиграв команде-середняку из Японии (1:3), громила по ходу встречи одного из фаворитов — сборную Франции (5:1). Правда, французы спохватились и в третьем периоде нагнали дерзкого андердога — 6:6, но это не уберегло их от поражения в дополнительное время — 6:7. И теперь, после трех туров, украинцы — в числе претендентов на повышение в классе, а французы потеряли важнейшие два очка в чемпионской гонке со сборной Словении — вторым фаворитом турнира.

В надежде на второе чудо

На данный момент у украинцев 5 очков и 4-е текущее место в группе с Словенией (9), Францией (7), Японией (6), Польшей и Эстонией (у обеих — 0 очков). И если в победе над поляками сомневаться не приходится, то возможный еще один сенсационный успех в игре со Словенией откроет украинцам путь к первому месту и попаданию во второй по значимости дивизион.

Пожалуй, решающая игра МЧМ-2022 для сборной Украины пройдет уже сегодня. Матч со сборной Словении будет открывать программу игрового дня в Таллине, где проходит нынешний чемпионат мира. И его результат может внести серьезную сумятицу в турнирную таблицу и планы лидеров перед последним туром соревнований.